รถไฟ TGV สุดหรูของเมืองน้ำหอม

คริสศตวรรษที่ 1960 ประเทศฝรั่งเศสเริ่มใช้รถไฟความเร็วสูง TGV วิ่งเป็นครั้งแรก โดยมีแนวคิดที่ว่าต้องการจะพัฒนารถไฟซึ่งคือระบบคมนาคมสาธารณะยอดนิยมของชาวยุโรป ให้มีศักยภาพพร้อมตอบสนองความต้องการของประชาชนเพื่อจะได้รับความสะดวกสบายมากยิ่งขึ้น

TGV ย่อมาจากภาษาฝรั่งเศสว่า “Tres Grande Vitesse” ซึ่งก็คือรถไฟที่ถูกออกแบบให้มีประสิทธิภาพที่สูงมากกว่ารถไฟความเร็วสูงธรรมดาทั่วๆไป เป็นการรวมเอารถไฟที่มีความเร็วพร้อมสามารถขับเคลื่อนขึ้นในพื้นที่ที่มีความลาดชันสูงถึงร้อยละ 4 ได้อย่างไร้ที่ติ

อย่างไรก็ดีรถไฟ TGV เป็นรถไฟความเร็วสูงที่วิ่งเข้าสู่ใจกลางเมืองสำคัญๆของประเทศฝรั่งเศสรวมทั้งแหล่งชุมชนที่สำคัญของเมืองต่างๆที่อยู่ในทวีปยุโรป จุดเด่นของรถไฟ TGV คือปราศจากมลพิษทางอากาศเพราะใช้เป็นพลังงานไฟฟ้ในการขับเคลื่อนให้รถไฟวิ่ง นอกจากนั้น TGV ยังถือว่าเป็นรถไฟที่มีน้ำหนักเบามากที่สุดประเภทหนึ่งของโลก ด้วยการออกแบบตัวรถเน้นใช้วัสดุในการนำมาประกอบตัวถังที่มีน้ำหนักเบาที่สุด อย่างเช่น ปัจจุบันตัวถังผลิตจากวัสดุอะลูมินัม

ไม่ใช่แค่น้ำหนักเบาเท่านั้น การออกแบบหัวรถไฟยังเป็นลักษณะ aerodynamic กล่าวคือจะช่วยเพิ่มศักยภาพในการเคลื่อนที่ด้วยความเร็วสูงที่มีต้นแบบคล้ายกับเครื่องบิน บางทีก็ถูกเรียกว่า “this trailer is not a train” ซึ่งจัดว่าเป็นสัญลักษณ์ของ TGV เลยทีเดียว

นอกจากนั้นรถไฟ TGV ยังมีความปลอดภัยที่ยอดเยี่ยมถึงแม้จะวิ่งด้วยความเร็วสูงก็ตาม (ปัจจุบันรถไฟสามารถวิ่งด้วยความเร็วมากกว่า 500km/h) ในขณะที่รถไฟความเร็วในปัจจุบันวิ่งอยู่แค่ประมาณ 360 km/h. ซึ่งอ้างอิงได้จากบันทึกเกี่ยวกับเรื่องอุบัติเหตุนับตั้งแต่รถไฟ TGV ได้เริ่มเปิดให้บริการมา ถึงจะมีอุบัติเหตุเกิดขึ้นบ้างแต่ก็ไม่ร้ายแรงเมื่อนำมาเปรียบเทียบความเร็วที่รถไฟวิ่ง แถมอุบัติเหตุก็ไม่ได้ทำให้รถไฟพลิกคว่ำตกราง เนื่องจากรถไฟมีการติดตั้งระบบห้ามล้ออัตโนมัติที่เป็นลักษณะของแขนยื่นออกมาจับยึดรางทั้ง 4 ด้านของตู้รถไฟแต่ละตู้ รวมทั้งระบบล้อที่เชื่อมต่อรัหว่างตู้ส่งผลให้ตัวรถไฟไม่ขาดตกออกจากรางแบบรถไฟชนิดเก่า

ปัจจุบันรถไฟ TGV ให้บริการวิ่งครอบคลุมทั่วประเทศฝรั่งเศสและขยายพื้นที่ไปยังประเทศเพื่อนบ้าน เช่น เยอรมัน, เนเธอร์แลนด์, เบลเยี่ยม ส่วนระบบการควบคุมรถทั้งหมดจะใช้เป็นระบบสั่งการมาจากคอมพิวเตอร์ส่วนกลาง (The TGV Signalling System) หรือเรียกว่าระบบ TVM (Transmission Voie-Machine) ด้วยความที่รถไฟใช้ความเร็วมากกว่า 160 km/h ขึ้นไป จึงทำให้พนักงานขับรถอาจมองเห็นสัญญาณจราจรไม่ทัน ฉะนั้นการใช้ระบบคอมพิวเตอร์เข้ามาควบคุมจึงถือว่ามีความปลอดภัยมากที่สุด จึงอาจสรุปได้ว่าลักษณะการเดินรถของรถไฟ TGV มีการพัฒนาอย่างเป็นระบบที่แท้จริงคะ